La ‘Compostela’

En el inicio de las peregrinaciones, en los siglos IX y X, la demostración de que se había estado en Santiago era llevarse consigo una insignia con la concha de vieira (venera), con la que muchos peregrinos incluso se hacían enterrar.  La importancia por entonces de la Compostela era muchísima, ya que venía a ser una especie de salvoconducto que libraba de pagar peajes, autorizaba el paso por lugares y muchos otros beneficios. Al venir hacia la ciudad, los peregrinos solían traer cartas de presentación de sus párrocos de origen y, al marchar, se iban con la insignia que justificaba haber llegado peregrinando a Compostela.

Sin embargo muy pronto se demostró que las insignias eran fáciles de falsificar, hasta el extremo de que se llegaron hasta a decretar penas de excomunión para aquellos que fabricasen o portasen falsas veneras.

Por ello ya en el siglo XIII se comenzaron a entregar las Cartas Probatorias, verdaderas antecesoras de la Compostela actual. El Cabildo compostelano continuó durante siglos entregando esta certificación a los peregrinos. Actualmente la entrega de la Compostela se realiza si los peregrinos demuestran que llegan a Santiago por motivos religiosos y que han recorrido al menos los últimos 100 km. a pie o a caballo; 200 Km. en bicicleta; o 100 millas náuticas y los últimos kilómetros a pie.

El texto de la Compostela actual continúa estando en latín. Su traducción es:

El Cabildo de esta Santa Apostólica y Metropolitana Iglesia Catedral Compostelana custodio del sello del Altar de Santiago Apóstol, a todos los Fieles y peregrinos que llegan desde cualquier parte del Orbe de la Tierra con actitud de devoción o por causa de voto o promesa peregrinen hasta la Tumba del Apóstol, Nuestro Patrón y Protector de las Españas, acredita ante todos los que observen este documento que: D. …………… ha visitado devotamente este sacratísimo Templo con sentido cristiano (pietatis causa).
En fe de lo cual le entrego el presente documento refrendado con el sello de esta misma Santa Iglesia.
 Dado en Santiago de Compostela el día………mes……………año del Señor……….
El Canónigo Diputado para los Peregrinos

A todos aquellos participantes que lo deseen se les facilitará la solicitud y recogida de su Compostela, que se realiza en la Oficina de Acogida al Peregrino.

La Catedral ofrece también la posibilidad de solicitar el Certificado de Distancia, un documento en el que figuran los kilómetros recorridos en la peregrinación.